APIs
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24 de octubre de 2018

¿Qué es la plataforma? Aprende a competir en la era de las plataformas digitales

Nicholas Gimenes
Leader de crecimiento y marketing de productos
Apasionado por el uso de la tecnología y los datos para aprovechar las estrategias digitales
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Es común pensar que las empresas compiten sólo a través de sus propios productos y activos, siguiendo una secuencia lineal de actividades. Sin embargo, la plataformización es la estrategia utilizada por las empresas que más han crecido en la última década. Los negocios basados en plataformas han traído disrupción y oportunidades en casi todos los segmentos.

Toda empresa existe dentro de un ecosistema empresarial, compuesto por agentes conocidos o desconocidos, como clientes, socios, proveedores y reguladores. El pensamiento de plataforma se centra en el valor del ecosistema, buscando facilitar y ampliar la integración, orquestar recursos, componer servicios y fomentar la cocreación entre los agentes.

¿En qué consiste la plataformización?

Aprenda más sobre algunos de los conceptos:

Ecosistema empresarial

Es la red de agentes (personas, empresas, aplicaciones y dispositivos) donde se produce un intercambio de información, productos, servicios y valores.

Plataforma digital

Es la base de las tecnologías que permiten a los socios/clientes compartir datos y procesos, ampliar las capacidades digitales y combinar servicios y modelos de negocio.

Modelo de negocio basado en plataformas

Es un modelo de negocio que promueve la correspondencia entre proveedores y clientes y/o facilita la creación de bienes/servicios en el ecosistema para que los participantes puedan captar valor.

Plataformización o pensamiento de plataforma

Cambia el enfoque de la estrategia empresarial:

  • Proporcionar recursos para la orquestación de recursos.

  • De la optimización interna a la interacción externa.

  • Desde el valor del cliente hasta el valor del ecosistema en su conjunto.

La plataformización ha cobrado impulso en la última década tras la expansión de la banda ancha, que ha permitido la conexión entre diferentes agentes empresariales, y el IoT. Esto ha ha impulsado la construcción de ecosistemas complejos que vinculan personas, cosas y empresas. Las nuevas tecnologías de análisis, también permiten procesar grandes cantidades de datos y obtener información con un alto grado de complejidad.

Esta base tecnológica permite la monitorización de eventos y la identificación de patrones que presentan insights y la adaptación de recursos que desencadenan acciones coordinadas entre los participantes de los ecosistemas.

Mediante la creación de una plataforma digital, las empresas pueden conectarse fácilmente con socios y clientes, compartir datos, co-crear productos y combinar servicios. Esto prepara el terreno para la innovación, abriendo oportunidades de nuevos negocios, aumentando la participación de los clientes y las ganancias con efectos de red.

"La nueva competencia ya no es entre empresas independientes, sino entre ecosistemas empresariales complejos, que compiten entre sí por un mejor servicio al cliente y a un menor costo."

- Philip Kotler

Confirmando esta tendencia, la plataformización ha sido uno de los temas principales del Simposio de Gartner, uno de los principales eventos de tecnología a nivel mundial y estrategia. En distintos momentos, los analistas presentaron un modelo tecnológico de plataformas y estrategias empresariales basadas en ellas.

Según Gartner, los CIOs necesitan evolucionar su actual entorno de TI para disponer de una plataforma digital flexible, programática, impulsada por eventos y con una arquitectura basada en servicios (microservicios), capaz de soportar la integración de sistemas heredados con nuevas tecnologías, ofertas dinámicas, experiencias omnicanal y acciones orquestadas en el ecosistema.

Plataforma tecnológica para el negocio digital - Imagen de Gartner: Conclusiones del Simposio de Gartner: 5 áreas de enfoque para su estrategia de negocio digital

Entre las posibles disposiciones de las estrategias basadas en plataformas, los analistas de Gartner identifican 4 tipos principales, no excluyentes entre sí y con diferentes grados de apertura (API internas, restringidas y públicas):

  • Plataformas de colaboración : que permiten un funcionamiento integrado y colaborativo con los socios del ecosistema de nuevas maneras.
  • Plataformas de orquestación: permiten orquestar los recursos y procesos compartidos entre los socios del ecosistema.
  • Plataformas de emparejamiento - que facilitan el encuentro entre solicitantes y ofertantes.
  • Plataformas de creación: que los socios creen sus propias aplicaciones, productos/servicios, capacidades y modelos de negocio en la plataforma.

Caterpillar es un caso interesante del sector industrial, normalmente asociado a una estrategia más lineal en lugar de plataformas. La empresa actúa en más de una de estas estrategias, teniendo participación en los siguientes negocios:

  • CAT Connect: Una plataforma IoT para que los concesionarios gestionen los equipos de sus clientes y estén más cerca de ellos.
  • Uptake: Una startup que utiliza algoritmos para analizar datos masivos en plataformas IoT y proporcionar insights para evitar el tiempo de inactividad en los colaboradores.
  • Yard Club: Una startup que pone en contacto a las personas que poseen equipos con las que desean alquilar sus equipos inactivos.

GE, por su parte, cuenta con Predix, una plataforma que recoge y analiza los datos de los equipos industriales y PredixDeveloper Network, una plataforma abierta en la que los desarrolladores pueden ofrecer sus apps y algoritmos para el análisis y la optimización de los procesos en las industrias. En el libro The Digital Platform Revolution, los autores identificaron los principales ejemplos de plataformas y los separaron por industrias, demostrando que esta estrategia puede aplicarse en diferentes segmentos:

Plataforma tecnológica para el negocio digital

El objetivo de la plataforma tecnológica es permitir a una empresa crear valor a partir de los ecosistemas empresariales. Esto requiere la capacidad de proporcionar recursos como datos, algoritmos y procesos para conectar nuevos socios y otros ecosistemas.

El enfoque más común para desarrollar y ofrecer servicios de plataforma es utilizar APIs y arquitecturas orientadas a servicios. La modularidad y la estandarización proporcionadas ayudan a reducir la complejidad, promover la agilidad en la integración y la reutilización de componentes.

Módulos de la Plataforma Tecnológica para el Negocio Digital - Imagen de Gartner: Lo que hay que saber del Simposio de Gartner: 5 áreas de enfoque para su estrategia de negocio digital

Las APIs son facilitadoras de las Plataformas Digitales

Las APIs son más que simples interfaces para el backend: son habilitadores clave de los negocios digitales. Las API permiten garantizar la conexión entre servicios internos, aplicaciones de clientes, sistemas de análisis, tecnologías en la nube, dispositivos IoT y socios del ecosistema externo de forma ágil y escalable, además de aplicar mecanismos de control y seguridad.

Plataforma tecnológica para el negocio digital - Imagen de Gartner : Conclusiones del Simposio de Gartner: 5 áreas de enfoque para su estrategia de negocio digital

Además de la integración de los sistemas internos y entre los socios de un ecosistema, las API también permiten:

  • Distribuir datos/servicios a través de nuevos canales, mediante diferentes interfaces y dispositivos (IoT) y ofrecer una experiencia omnicanal a los usuarios;
  • Conformar datos/servicios en Nuevos Productos, ampliar las ofertas existentes o comercializar APIs-como-Productos con diferentes formas de monetización, además de reducir el tiempo de comercialización;
  • Desarrollar una nueva arquitectura de TI orientada a los eventos, basada en microservicios y aplicaciones de malla, para lograr una mayor agilidad, reutilización, desacoplamiento, flexibilidad y capacidad de respuesta;
  • Explorar nuevos modelos de negocio combinando recursos y estrategias, como la plataformización;
  • Adoptar las nuevas tecnologías (por ejemplo, la IA) como servicios, integrándolas con los sistemas heredados;
  • Crear iniciativas de innovación abierta, como hackathons y proyectos de cocreación con socios o startups

API Management Platform

Una plataforma completa de APIs cuenta con varias herramientas para apoyar la gestión de la operación y la complejidad de las APIs: API Gateway, Portal de Desarrolladores, Analytics, Seguridad, y Ciclo de Vida.

El módulo de seguridad API Gateway permite el tratamiento de las llamadas y la aplicación de los mecanismos de seguridad. El Dev Portal facilita el uso de sus APIs por parte de los desarrolladores de su ecosistema, con un fácil acceso a la documentación, al entorno de pruebas y al issue tracker. El módulo Lifecycle permite el tratamiento de información como el ciclo de vida de las APIs y el versionado. A su vez, el módulo Analytics presenta métricas agregadas sobre el funcionamiento de las APIs.

Sensedia cuenta con una solución completa de Full Lifecycle API Management en América Latina, así como con un equipo de consultoría para asistir a sus clientes en estrategias de negocios digitales, arquitectura de TI, Microservicios y diseño de API.

La Plataforma API de Sensedia facilita la exposición, el consumo y la gestión de recursos y datos a través de APIs para permitir la integración con socios y clientes, la creación de apps para experiencias digitales y de IoT, y las estrategias de innovación abierta. Es la primera empresa brasileña que aparece en el Cuadrante Mágico de Gestión de APIs de Ciclo de Vida Completo de Gartner y en la Ola de Forrester API Management Solutions.

¿Cómo explorar las oportunidades de la plataformización?

No es necesario construir todo a la vez. La plataforma tecnológica del negocio digital se construirá con el tiempo a medida que el negocio digital se expanda. Para apoyar el negocio en la plataforma, es necesario buscar el desarrollo de un escenario de TI ágil, basado en servicios y con APIs para la integración entre sistemas heredados, nuevas tecnologías y socios del ecosistema.

Estas APIs tendrán que ser gestionadas por una plataforma API Management que proporcione mecanismos de gobernanza, seguridad y apoyo al diseño de las APIs y a los desarrolladores.

Con un escenario informático ágil y escalable que soporte la plataforma, el éxito de esta estrategia abarca tres factores principales:

  • Conexión: la facilidad con la que otros pueden conectarse a la plataforma para compartir datos y servicios. Apple proporciona a los desarrolladores el sistema operativo subyacente y las bibliotecas de código, YouTube proporciona la infraestructura de alojamiento para creators, y Wikipedia proporciona a los escritores las herramientas para colaborar en un artículo.
  • Gravedad: cómo atrae la plataforma a los participantes, productores y consumidores. Los creadores de plataformas deben prestar atención al diseño de los incentivos, los sistemas de reputación y los modelos de precios.
  • Flujo: en qué medida la plataforma estimula el flujo de valor y la cocreación entre los agentes del ecosistema.

Tres elementos de una estrategia de plataforma exitosa - HBR

Aunque la plataforma no forme parte de su estrategia a corto plazo, tiene un entorno informático ágil y es apta para integrarse rápidamente mediante APIs del ecosistema, es una capacidad clave para la competitividad de su empresa en la era de las plataformas digitales.

Referencias sobre la plataformización


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